• Menu
  • Menu

Chiang Mai

Accueil » Thailande » Chiang Mai

Comment venir à Chiang Mai ?

Depuis Bangkok : Train couchette de 11h à 770B / 20€ en upper bed. Vous aurez un lit un peu plus large en lower bed à 840B / 22€.

Depuis Phuket ou Krabi : le plus simple est de rejoindre Chiang Mai en avion. Grâce à Air Asia, le vol est accessible financièrement.

Depuis Koh Samui par simplicité et donc prix décroissant :

  • Avion mais Air Asia n’étant pas présent à Koh Samui c’est cher
  • Ferry jusqu’à Chumphon ou Surat Thani + Avion
  • Ferry jusqu’à Chumphon ou Surat Thani + Train jusqu’à Bangkok + Train jusqu’à Chiang Mai 🙂

Nous avons pris la moins chère (comme nous avons le temps) mais c’était une mission… Nous avons pris le Ferry (Songserm) jusqu’à Surat Thani (3h). Une fois arrivés au port nous avons pris un bus qui nous a déposé à la gare de Surat Thani (2h). Le transfert était inclus dans le billet Songserm. Une fois à la gare (à 17h) nous voulions prendre le train de 20h mais il était plein… nous avons donc dû attendre le train de minuit dans un café puis dans la rue… 7h… le temps peut paraître très long parfois ! Notre train (couchette) est enfin arrivé, à l’heure ouf, et nous avons dormi jusqu’à Bangkok. Nous avons passé la journée dans un centre commercial le MBK (cf article Bangkok) en attendant notre prochain train de nuit de 19h. Nouveau train, nouvelle expérience ! Nous avons bien dormi même si le confort est à nouveau sommaire (et le lit prévu pour des gabarits asiatiques).

Conseil pour ceux qui prendraient ces trains :

    1. Réservez le train le plus à l’avance possible pour pouvoir choisir le train (et donc prendre le moins cher).
    1. Comme partout en Asie que ce soit le bus ou le train, la clim est à fond, il fait donc très froid. Prévoyez un pull, un pantalon et une écharpe.
  1. Ne prenez pas les jus d’orange ou autre qui paraissent gratuits (sauf eau parfois) puisque donnés par le personnel du train. Ils reviennent quelques heures plus tard pour réclamer l’argent… si c’est bu c’est trop tard…

Pour les plus pressés (et qui peuvent booker à l’avance) on vous conseille de faire soit ferry jusqu’à Surat Thani puis avion, soit ferry jusqu’à Chumphon puis avion, soit ferry jusqu’à Koh Samui puis avion. Même si prendre le train de nuit est une vraie expérience !

La gare de Chiang Mai est à 2 km du centre. Nous avons pris un fameux Rot Daang, sorte de camionnette partagée, pour rejoindre le centre (40 B / pers).

Que faire à Chiang Mai ?

Chiang Mai c’est notre gros coup de coeur. Nous y avons passé 10 jours (avec plusieurs excursions hors de la ville). C’est une grande ville mais avec une centre historique charmant. Nous dormions proche du Wat Chedi Luang. La position était parfaite, nous avons pu tout visiter à pied. La vieille ville est entourée d’eau et peut se parcourir à pied très facilement. C’est un carré de 1.6 x 1.6 km soit 20 min pour rejoindre un côté à un autre. Nous pensions que seul ce centre était intéressant à visiter mais en discutant avec notre hôte nous avons pu découvrir le quartier est de la ville qui est très sympa.

  • Jour 1 :

20181022_181734

20181022_174237

20181022_173828

20181022_171630

20181022_170350

20181022_154244

20181022_152450

20181022_164010

Malgré la fatigue, nous avons tout de même passé l’après midi à explorer cette nouvelle ville. Nous avons visité les deux principaux temples. Le 1er : Wat Chedi Luang (40B / pers) est superbe. C’est un des plus beaux qu’on ait visité pour le moment. Les bouddhistes venant se recueillir font des offrandes et déposent des feuilles d’or sur les statues. Nous n’avons pas pris le temps de le faire mais dans ce temple mais il est possible de discuter avec des moines à certains moments de la journée. Le second : Wat Phra Singh (20B / pers) est agréable et possède plusieurs petits temples autour du principal temple. Nous avons eu la chance de faire notre visite pendant la prière du soir. De nombreux moines bouddhistes étaient présents. Cela rendait le lieu encore plus solennel. Nous avons consacré la fin de la journée à nous balader dans le dédale de ces rues et à pénétrer dans tous les temples possibles !

  • Jour 2 :

20181023_090946

20181023_110223

20181023_121018

Ne voulant rien rater de cette région, nous nous sommes inscrits pour un cours de cuisine Thaï (The Best Thai Cooking Course 1000 B / pers). C’était absolument génial ! Un van est venu nous chercher à l’hôtel. Nous étions seulement avec une famille de 5 personnes (alors qu’on nous avait dit : c’est l’usine vous serez 30 !) et en plus ils étaient francophones. Nous avons commencé le cours par la visite d’un marché local. C’est incroyable comme chaque pays peut avoir ses propres fruits et légumes ! Nous avons vu des aubergines rondes et vertes, plusieurs sortes de basilic (qui n’ont rien à voir avec le notre en terme d’odeur et de goût), toutes sortes de plantes et d’épices qui n’existent pas chez nous. Ensuite nous avons repris le van qui nous a amené dans les champs à 30 min de Chiang Mai. Le lieu était superbe. Perdu au milieu des rizières pour cuisiner à ciel ouvert ! PARFAIT !

Nous avons cuisiné :

  • entrée : salade de papaye
  • soupes : soupe au lait de coco et crevettes et soupe tom yum au poulet
  • plats sautés : poulet aux noix de cajou, légumes sautés et pad thai
  • plats currys : poulet au curry rouge et poulet au curry massaman
  • dessert : mango sticky rice

Le problème c’est qu’ensuite il fallait manger… non pas que ce soit mauvais loin de là on était plutôt très satisfaits de nos réalisations 🙂 mais ça faisait vraiment vraiment trop à manger pour deux !

20181023_200011

Le ventre plein (archi plein) nous voici repartis pour Chiang Mai. Bon maintenant soit on dort soit on marche. Allez on va marcher ! Nous voici sur la route « Loi Kroh » en direction du Night Bazaar. Cette route est vraiment particulière. Elle est parsemée de bar pour occidentaux (thaïlandaises à décolletés plus que plongeants, cuisine occidentale, salles de jeu, salon de massage et hôtels luxueux). Même si ce n’était pas « typique », l’ambiance était là. Au bout de cette longue rue nous arrivons enfin à destination, le Night Bazaar. Un grand marché envahit les trottoirs aux alentours de l’hôtel le Méridien. On trouve de tout : des vêtements, des montres, des souvenirs, des animaux empaillés, des Starbucks, Mc Do, Burger King etc. On a beaucoup aimé cette ambiance de marché nocturne. Bon ok on n’avait pas faim mais on a quand même mangé une célèbre glace roulée. Vous connaissez ? Peut-être pas. Nous en avons vu pour la 1ère fois à Paris il y a un an. Le concept : mélanger et écraser des ingrédients (lait, chocolat, bananes, tout ce qu’on veut !), les déposer sur une plaque gelée, une fois que le liquide devient solide, l’étaler sur la plaque en forme de rectangle. Une fois le liquide devenu glace, on prend une raclette pour faire de petits rouleaux de glace. Et voilà le travail !

  • Jour 3 :

20181024_125738

Cette 3è journée est sous le signe du repos avant des journées très chargées ! Nous sommes allés dans le plus grand marché de Chiang Mai : le Warorot Market. Ce marché est complètement différent du night bazaar réservé aux touristes. Dans ce marché, il n’y a que des locaux venus pour faire leurs courses. Deux grands bâtiments renferment des stands de toutes sortes : fruits, légumes, poissons, viande, vêtements, tissu, fleurs,… Nous avons mangé dans ce marché le célèbre plat : khao soy, le plus emblématique de Chiang Mai. C’est une sorte de curry-soupe bien épicée, servie avec du poulet et des nouilles à l’oeuf bouillies, et d’autres croquantes. C’était bon mais pas exceptionnel :). Le soir, nous avons mangé au marché ambulant à Chiang Mai gate. On mange de très bons plats pour deux fois rien.

  • Jour 4 :

Nous sommes partis en excursion à Chiang Rai pour la journée. De nombreuses agences en ville proposent ces excursions en groupe. (900B / 24€ par pers : trajet + entrée temples + repas).

  • Jour 5 :

Nous avons décidé de visiter le Doi Intannon avec une excursion organisée. Le prix est d’ailleurs plus intéressant que si nous le faisions par nos propres moyens. (950B / pers trajet + guide + entrées (300 B + 40B / pers incluses) + repas). On recommande le tour c’était très bien et le guide très intéressant.

Ce parc national de 1000 km2 est à 2h30 de route de Chiang Mai. Nous avons eu beaucoup de chance avec la météo : 20 degrés et soleil en haut. Habituellement c’est nuageux, 14 degrés et il pleut souvent (d’après notre guide).

Notre 1er arrêt a été dans un village de la tribu Karen. Son origine provient de la Birmanie où 90% de ce groupe vit (10% en Thaïlande). On connaît cette tribu notamment grâce aux femmes girafes. Nous avons vu une maison typique en bambou. Notre guide nous a montré comment ils arrivaient à vivre seuls grâce à leurs plantations : rizières, litchi, basilic, aubergines,… Cette tribu est connue pour son bon café. Nous avons découvert que le café provenait initialement d’un arbre qui produit de petites boules rouges. Elles sont ensuite séchées au soleil, puis cuisinées pour enfin donner du café.

20181026_101507

Nous avons ensuite rejoint une 1ère cascade puis une 2è. Elles étaient vraiment très belles et impressionnantes. Il aurait presque fallu prévoir un parapluie 🙂 ! La cascade envoie une petite bruine, au bout de 5 minutes nous étions trempés !

Juste avant le repas (très bon d’ailleurs), nous avons visité un marché local. On a pu gouter une multitude de fruits séchés ainsi que des amandes et noix de cajou.

20181026_1319430

Valeureux, mais pas trop quand même, on n’a pas tenté le trek pour monter ! Nous sommes arrivés au plus haut sommet de la Thaïlande (2565 m)… en van ! Il n’y a pas de « vue » mais un mémorial pour un ancien roi Lanna.

Nous sommes redescendus ensuite dans une forêt. La balade de 30 min est très sympa. On y voit une végétation (de type forêt / jungle) qui s’épanouit. C’était un décor à la Tarzan ! Malheureusement, étant en saison des pluies, nous n’avons pas pu voir de fleurs.

20181026_144057

Dernière étape : les pagodes en l’honneur de la reine et du roi. Nous avons beaucoup aimé ces pagodes qui se font face. Les jardins et la vue sont superbes.

  • Jour 6 :

20181027_163911

20181027_161224

Aujourd’hui nous nous levons tranquillement car nous avons planifié de passer l’après-midi avec les éléphants (1100 B négocié à 850 B / pers) !!! Coup de bol, il fait très beau.

Notre guide est venu nous chercher à l’hôtel et nous sommes partis à 1h30 de route de Chiang Mai. Encore chanceux, nous sommes les seuls pour l’activité cet après midi ! (En général ce sont des groupes d’une dizaine de personnes). A peine arrivés on se prépare à nourrir nos deux éléphants… rien que pour nous !!! Au début c’est assez impressionnant, on leur donne des bananes au début dans la trompe, ça ça va c’est plutôt facile, mais ensuite directement dans la bouche… petite trouille au début quand même ! Au final nos éléphants sont gentils et plutôt habitués aux humains. Un fois le stock de bananes terminé, nous partons vers le bain de boue. Apparemment c’est bon pour la peau :p. Les éléphants s’arrosaient de boues (et nous par la même occasion) et semblaient ravis. Nous leur avons confectionné ce que le guide appelle un « médicament ». C’est un mélange de poudre de riz, d’une plante et de bananes. Les éléphants semblaient aimer ça. Nous sommes ensuite partis pour la rivière. C’était émouvant de voir les éléphants se coucher dans l’eau pour se rincer. Une fois le bain terminé, nous leur avons donné une dernière fois à manger (et oui ça mange un éléphant !) et nous sommes rentrés le coeur serré. La journée a vraiment été magnifique. On regrette que ça n’ai pas duré plus longtemps mais ce sont eux qui décident, ils restent tout de même des animaux sauvages.

20181027_191430

Même épuisés, on profite à fond ! Direction le Saturday Night Market. A ne pas manquer à Chiang Mai. Au sud de la ville sur des centaines de mètres s’installent des stands vendant de la nourriture et des souvenirs. Bon c’est un peu attrape touriste pour nous mais l’ambiance est sympa (malgré le monde fou). On recommande de ne pas manger dans la rue du Saturday Night Market (attrape touristes :)) mais quelques mètres plus loin au marché de la porte Chiang Mai. On y a souvent mangé. C’est très bon et pas cher du tout ! 10 – 20 B (0,25 – 0,50€) la brochette. 40 – 60 B (1€ – 1,50€) le plat. Il y a même des tables pour s’installer. Que demander de plus !

  • Jour 7 :

20181028_125242

20181028_121517

20181028_123402

Aujourd’hui, nous allons visiter le temple Doi Suthep. Fini les excursions on se débrouille tout seuls ! On a pris une voiture partagée rouge à la porte « chang puak » devant le seven eleven (départs pour Doi Suthep d’ici). C’est vraiment pas cher : 120 B (3€) / pers aller retour pour environ 40 min de route. La seule contrainte : la voiture part quand elle est pleine soit 10 personnes. Nous avons attendu 30 min (quand on a le temps ça va). L’ascension est périlleuse et avec les nombreux virages mieux vaut ne pas être malade en voiture !

Un fois arrivés, on gravit les 306 marches de la colline pour rejoindre le temple Wat Phra That Doi Suthep (30 B ou 0,75€ / pers). Ce temple est l’un des plus sacrés du nord de la Thaïlande. On peut profiter d’une belle vue sur Chiang Mai et même voir les avions décoller. Mais le plus intéressant c’est le coeur même du temple. Une enceinte renferme une temple magnifique où moines, bouddhistes et touristes se mêlent.

En fin de journée, nous décidons de nous balader dans des rues hors des sentiers touristiques. Nous tombons sur un temple le Wat Pan Whaen et nous sommes intrigués de voir « massage thaï« . Nous avions fait une très bonne expérience à Bangkok de massage thaï dans un temple alors pourquoi pas retenter l’expérience ! Premièrement le prix est très attractif 150 B (4€) / heure (ailleurs c’est plutôt entre 200 et 300 B). Deuxièmement on se dit « c’est typique » : des tapis de sols en rang d’oignon et des masseuses qui ne parlent pas anglais ! On y est ce sont les vrais on y va ! 1h plus tard… on avait dit massage pas torture ! C’était un vrai massage thaï certes mais du coup on est ressortis avec des bleus ! (On recommande quand même !).

20181028_175159

Ensuite, nous sommes retournés dans le centre où se tient le Sunday night Market. Les principales rues du centre ville historique sont envahies par des marchants de tout et de rien ! Ce marché est bien plus agréable que celui du samedi soir parce que les rues sont plus larges et donc on respire mieux ! On a assisté à un moment incroyable : la rue était noire de monde, ça grouille de partout et là d’un haut parleur sort l’hymne Thaïlandais. On n’avait jamais vu ça. Les gens se sont arrêtés net, parfois même avec une jambe en l’air ! Ça paraissait surréaliste ! Une fois l’hymne terminé tout le monde est reparti à ses occupations. Autre moment incroyable on a mangé le Pad Thai le moins cher au monde : 20 B (0,50€) !

  • Jours 8 & 9 :

Visite de Pai. Trajet aller depuis l’hôtel 170 B (5€) / retour depuis le centre de bus à Pai 150 B (4€)

  • Jour 10 :

Revenus de Pai en fin d’après midi, après une bonne glace nous nous sommes baladés une dernière fois dans la ville et nous sommes retournés au night bazaar le soir.

Finalement après 10 jours dans la région nord de la Thaïlande. Nous avons adoré cette région. Elle allie ville et nature, un bon équilibre pour nous. Nous avons trouvé les Thai beaucoup plus sympathiques et avenants dans cette partie du pays qui ne semble pas encore « corrompue » par le tourisme de masse.

Notre grand regret restera que nous n’avons pas encore reçu notre permis conduire international (malgré une demande il y a 3 mois…) et donc il n’était pas possible de louer une voiture. On aurait fait un road trip dans la Province de Mae Hong Song et la Province de Chiang Rai + le golden triangle.

Combien ça coûte à Chiang Mai ?

  • Chambre double dans Guest House avec ventilateur + salle de bain commune : 200B / nuit soit 5€.
  • Bière : 60B / 1,50€
  • Pad thai : 60B / 1,50€
  • Scooter : 200 B  par jour / 5,40€
  • Trajet gare – vieille ville en taxi rouge partagé : 50B par pers (négocié à 40B par pers) / 1,30€
  • Trajet centre – centre en taxi rouge partagé 20B par pers / 0,50€.
  • Trajet vieille ville – aéroport en tuk tuk 120B par pers / 3€ (taxi rouge partagé 50B par pers / 1,30€).

Pour nous, c’est direction la Birmanie et plus précisément Yangon avec sa magnifique pagode :). Pour être prévenu quand l’article sera live, vous pouvez cliquer sur les 3 barres en haut à droite de cette page puis entrer votre mail dans l’espace prévu.

Si vous avez des questions sur Chiang Mai ou sur notre tour du monde, des remarques ou des suggestions pour notre blog, n’hésitez pas à nous les partager en commentaire. On vous répondra aussi vite que possible !

Commenter l'article

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

3 commentaires