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Marlborough Sounds : Queen Charlotte drive et track et balade en bateau en 1 jour

Pourquoi visiter les Marlborough Sounds ?

À explorer en bateau, en kayak, à pied ou en voiture, les Marlborough Sounds offrent de magnifiques criques, plages et baies sauvages. 
La ville d’Havelock, citée mondiale de la moule verte, propose des excursions en mer avec dégustation.
La route Queen Charlotte Drive pour rejoindre Picton est certes plus longue (parce que sinueuse) mais vraiment très belle ! 
Si vous avez plus de temps, profitez d’une jolie vue au Cullen Point, un tour en voiture jusqu’à Kenepuru Head ou encore une randonnée au célèbre Queen Charlotte Track. 

Que faire aux Marlborough Sounds ?

Visiter les Marlborough Sounds en 1 jour :

  • Option 1 :
    • Route Queen Charlotte Drive
    • Queen Charlotte Track et / ou balade en bateau
  • Option 2 :
    • Route Queen Charlotte Drive
    • Cullen Point
    • Route dans les Marlborough Sounds jusqu’à Kenepuru Head

Notre visite des Marlborough Sounds en 1 jour :

Pelorus Bridge

On commence tranquillement la journée à Pelorus Bridge. Dans cette réserve il y a plusieurs sentiers de balade. On opte pour la circle loop qui décrit une boucle de 30 minutes (facile). 

Avant de débuter la loop, on arrive à un pont suspendu au dessus de la rivière. C’est très sympa ! 

Pelorus Bridge
Pelorus Bridge : vue depuis le pont suspendu

La balade dans la forêt est sympa et ça nous met en jambe pour la journée ! 

Havelock

20 kilomètres plus loin on passe par Havelock, la citée mondiale de la moule verte ! On n’a pas le temps de faire une sortie en bateau, dégustation de moules mais ça avait l’air sympa ! 

Queen Charlotte Drive

Au lieu de prendre l’autoroute pour Picton (qui passe par Blenheim), on prend la route Queen Charlotte Drive, bien plus jolie (mais sinueuse !). 

Cullen Point

Premier arrêt : Cullen Point. On se motive pour faire le Coastal Loop Track en 1 heure (niveau moyen). Le chemin longe l’eau et on profite de quelques jolis points de vue. Le trajet est plutôt facile, sauf à la fin ça monte sec ! 

Cullen Point Coastal Loop Track Havelock
Cullen Point Coastal Loop Track : vue sur Havelock
Cullen Point Coastal Loop Track
Cullen Point Coastal Loop Track
Cullen Point Coastal Loop Track
Cullen Point Coastal Loop Track

En revenant au parking il y a un autre chemin pour accéder à un lookout (10 minutes aller). Arrivé au point de vue, on est allé plus loin via un chemin mais malheureusement rien d’intéressant au bout ! 

Points de vue sur la route

On reprend la route toujours sur Queen Charlotte Drive qui longe la côte. Il y a de jolis points de vue sur Mahau Sound

point de vue sur Mahau Sound
point de vue sur Mahau Sound

Kenepuru Sound

Plus loin, au lieu de continuer direction Picton, on prend à gauche pour rejoindre Kenepuru Road. Cette route de montagne mène à Kenepuru Head le bout du Kenepuru Sound.

La route est vraiment très belle mais malheureusement il y a beaucoup d’arbres qui cachent la vue et peu de parkings prévus pour les points de vue. 

Kenepuru Sound
Kenepuru Sound
Kenepuru Sound
Kenepuru Sound

On s’est arrêté à Te Mahia bay pour admirer la couleur émeraude de l’eau depuis l’embarcadère.

Kenepuru Sound Te Mahia bay
Kenepuru Sound Te Mahia bay

Plus loin, on a mangé au camping du DOC Cowshed Bay face à l’eau. Plutôt canon ! 

Une fois à Kenepuru Head on revient sur nos pas jusqu’à Queen Charlotte Drive. 

Direction Picton

C’est reparti, direction Picton ! Il y a de nombreux superbes points de vue sur le Queen Charlotte Sound en route. Dommage qu’il ne fasse pas beau 🙁

Queen Charlotte drive
Ca serait quand même mieux avec un beau ciel bleu

On réserve Picton pour demain et on rejoint le camping gratuit Collins Memorial Reserve (vans non self contained autorisés). Arrivé à 16h (soit super tôt !), on prend la dernière place (12 places en tout)… Sachant qu’on est hors saison c’est fou ! 

Autres choses à faire aux Marlborough Sounds :

  • Havelock : excursions en bateau avec dégustation de moules locales
  • Queen Charlotte Track : tout ou partie des 70 km de sentiers. Plusieurs compagnies de bateau permettent d’y aller directement. 
  • Bateau ou kayak dans les Marlborough Sounds

Conseils pour les Marlborough Sounds :

  • Pelorus Bridge : la balade circle loop n’est pas indispensable. Privilégier le pont suspendu (10 min aller-retour). 
  • Cullen Point : lookout, ne pas aller plus loin quand ça commence à monter, il n’y a rien à voir. 
  • Prendre Queen Charlotte Drive (belle route) au lieu de l’autoroute qui passe par Blenheim. 
  • Kenepuru Road : ne vaut le coup que si vous avez du temps. On roule beaucoup pour peu de point de vue. 
  • Kenepuru Head : vérifiez que vous avez suffisamment d’essence, il y a peu de kilomètres mais la route de montagne ça consomme ! 
  • Arriver tôt au camping gratuit Collins Memorial Reserve (seulement 12 places) 

Notre avis sur les Marlborough Sounds :

On n’a pas regretté d’avoir pris la route Queen Charlotte drive certes un peu plus longue mais les paysages sont vraiment très beaux. Pour les plus pressés, on recommande de ne faire que la route jusqu’à Picton, en s’arrêtant aux quelques points de vue. Si vous avez plus de temps, une balade en bateau dans les Marlborough Sounds et / ou une portion du Queen Charlotte Track vaut le coup !

Retrouvez notre itinéraire de 6 semaines en Nouvelle-Zélande.

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