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Transalpine, Arthur’s pass en 1 jour : une route secrète

Pourquoi visiter la route SH 73 – Castle Hill, Cave Stream et Arthur’s Pass ?

Cette route hors du parcours classique qui décrit une boucle de Christchurch à Picton n’est pas incontournable. Cependant si vous avez du temps, la route offre de magnifiques paysages et trois principaux arrêts : Castle Hill, Cave Stream et Arthur’s Pass.

Pour simplifier on appellera la route SH 73, Arthur’s Pass.

Que faire à Arthur’s Pass ?

Visiter Arthur’s Pass en 1 jour :

  • Rakaia Gorge
  • lac Lyndon
  • Kura Tawhiti / Castle Hill
  • Cave Stream
  • Arthur’s Pass
    • Millenium track
    • Devil’s Punchbowl Falls
    • cascade Bridal Veil Falls
    • Viaduct death corner lookout
  • Si vous avez plus de temps : rando Bealey Spur Track (4-6h aller-retour)

Notre visite d’Arthur’s Pass en 1 jour :

Après avoir fait le plein à la station service NPD d’Ashburton on se dirige vers Methven. Il n’y a pas grand chose à faire dans cette ville mais on y va parce que c’est ici qu’est l’i-site (office de tourisme) le plus proche (celui d’Ashburton ayant fermé). On tombe sur un dame très sympa qui nous donne plein d’infos utiles ! C’est parti, que la journée visites commence ! 

Rakaia Gorge et lac Lyndon

Premier arrêt, Rakaia Gorge. C’est un peu hors des sentiers battus mais ça vaut le coup ! 

On s’arrête à un joli point de vue sur les gorges mais on ne prend pas le temps de faire les balades qui doivent sûrement être très belles 🙂 

Rakaia Gorge
Rakaia Gorge

Après le pont, on prend la route qui monte en graviers mais tout à fait praticable en van jusqu’au lac Lyndon

La route est magnifique et surtout… on est seul au monde ! 

Route entre Rakaia Gorge et lac Lyndon
Route entre Rakaia Gorge et lac Lyndon
Route entre Rakaia Gorge et lac Lyndon
Route entre Rakaia Gorge et lac Lyndon

Arrivé au lac, on s’installe pour pique niquer. On est encore seul au monde ! Devinez combien de voitures sont passées en 2h ? Seulement 3 !!!

lac Lyndon
lac Lyndon : il y a pire comme cadre pour pique niquer !

Kura Tawhiti / Castle Hill

On reprend la route jusqu’à Kura Tawhiti / Castle Hill. En voyant le monde sur le parking, on s’est dit que ça devait être bien ! On découvre de superbes formations rocheuses dans la montagne. Et contrairement à ce qu’on pourrait penser ce n’est pas l’œuvre de l’homme mais bien de dame nature !
Vous reconnaîtrez peut être… des scènes du film Narnia ont été tournées ici ! 

Kura Tawhiti / Castle Hill
Kura Tawhiti / Castle Hill : des rochers sortis de nulle part !

Cave Stream

Quelques kilomètres plus loin on découvre Cave Stream. C’est une grotte façonnée par l’eau qu’on peut visiter (en étant bien équipé). On est seulement allé jusqu’au point de vue sur l’entrée de la grotte. Nous ne sommes pas descendus. Il vaut mieux être équipé (chaussures d’eau, lampe frontale,…) pour pénétrer dans la grotte.

Cave Stream
Cave Stream : vous voyez le trou en bas ? C’est l’entrée de la grotte !

La route est encore une fois très belle ! Et on profite de superbes points de vue ! 

route Arthur's pass
Route toujours aussi belle !

Arthur’s Pass

On arrive à la ville Arthurs Pass. Comme d’habitude on va au DOC visitor centre pour obtenir des infos sur les randos (état des sentiers, ouverts ? etc). Il est 16h, on part donc pour des petites balades plutôt qu’une grosse rando. 

Millenium track

Première balade : Millenium track, une boucle de 15 minutes qui part derrière le DOC visitor centre et mène à une belle cascade puis à une chapelle. On rentrant dans la chapelle on découvre une grande baie vitrée qui donne sur la cascade ! Plutôt sympa ! 

Cascade du Millenium track Arthurs pass
Cascade du Millenium track

Devil’s Punchbowl Falls

On reprend la voiture pour se garer au pied du Arthurs Pass walk.

Le sentier le plus connu du coin est la petite balade d’une heure aller retour (via pas mal l’escaliers) qui mène à la cascade Devil’s Punchbowl Falls. S’il n’y en a qu’un à faire c’est celui la ! 

Devil's Punchbowl Falls Arthurs pass
Devil’s Punchbowl Falls

Cascade Bridal Veil Falls

Dernière balade, on prend le sentier Arthurs Pass jusqu’à la cascade Bridal Veil Falls (40 minutes aller retour). Le sentier dans la forêt est sympa mais la cascade ne vaut pas le coup d’après nous. 

Cascade Bridal Veil Falls Arthurs pass
Cascade Bridal Veil Falls

Viaduct death corner lookout

On reprend la route direction le camping et on s’arrête au point de vue Viaduct death corner lookout. Le point de vue n’est pas forcément à notre goût mais nous sommes ravis de nous arrêter ici… Pourquoi ? Quelques Kea, oiseaux locaux qui ressemblent à des perroquets, vivent ici. On a pu les voir de près !  

Viaduct death corner lookout Arthurs pass
Viaduct death corner lookout : on n’a pas trouvé ça wahou…
kea arthurs pass
Mais eux en revanche… on était ravi de les voir !

Quelques kilomètres plus loin, on arrive au camping Morrison Footbridge. Il y a quelque chose qui cloche… On ne voit pas de toilettes… Et qui dit parking sans toilette dit… Interdit aux vans non self contained… Pourtant le camping est bien noté avec toilettes dans l’appli WikiCamps. Il s’agit donc d’une erreur dans l’appli…

Le camping gratuit suivant n’est pas à côté… 40 km… et surtout c’est 15 voitures max. Il est déjà 19h30, on n’est pas sûr d’avoir une place… Tant pis on tente on verra bien ! 

On arrive au camping gratuit Okuku Reserve (vans non self contained autorisés) et… Ouf il reste de la place !

Autres choses à faire à Arthur’s Pass :

  • Randos dans Craigieburn Forest Park
  • Bealey Spur Track (4-6h aller-retour)
  • Bealey Valley Track
  • Train TranzAlpine : de Christchurch à Greymouth via de magnifiques paysages (5h de trajet)

Conseils pour Arthur’s Pass :

  • Faire le plein avant de s’engager sur la route (essence chère). Essence pas chère au NPD Ashburton.

Notre avis sur Arthur’s Pass :

Si la route entre Wanaka et Franz Josef Glacier n’était pas fermée, nous ne serions pas passé par cette route. Nous sommes cependant contents d’avoir pu découvrir ces points d’intérêt. Nos préférés ? les paysages tout au long de la route, Kura Tawhiti / Castle Hill et Devil’s Punchbowl Falls.

Cette route n’étant pas un incontournable et pas sur l’itinéraire classique, on la recommande plutôt pour ceux qui restent au moins 1 mois 1/2 – 2 mois en Nouvelle-Zélande.

Retrouvez notre itinéraire de 6 semaines en Nouvelle-Zélande.

Qu’avez-vous pensé de cet article et du blog en général ?

Si vous avez des questions sur Arthur’s Pass, la Nouvelle-Zélande ou sur notre tour du monde, des remarques ou des suggestions pour notre blog, n’hésitez pas à nous les partager en commentaire. On vous répondra aussi vite que possible et cela nous aide à améliorer notre blog 🙂

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